“老药新用”:研究发现布美他尼可用于治疗低龄自闭症患儿

儿科临床广泛使用的“老药”利尿剂——布美他尼,开发出了“新技能”:或可改善自闭症患者的社交障碍和感知觉障碍,为低龄自闭症患儿的治疗增添希望。

近日,上海交通大学医学院附属新华医院李斐教授领衔的团队,和复旦大学类脑智能科学与技术研究院冯建峰教授、罗强副研究员团队,英国剑桥大学Barbara J Sahakian教授团队等合作,在Science Bulletin(科学通报)杂志上在线发表最新研究成果:将布美他尼“老药新用”,可有效干预小年龄自闭症患儿。这一研究成果有望填补自闭症药物治疗领域的空白。

自闭症是一种严重的神经发育障碍性疾病,通常在3岁前起病,常导致终生残疾。统计数据显示,自闭症正影响着全球约1%的人口。目前自闭症的治疗以对症的行为干预为主,尚无针对其核心症状的药物干预方案。并且在许多国家,自闭症行为干预的普及性极低,即使在欧洲发达国家,也有约20%的自闭症患儿在确诊一年后才能获得康复资源。因此,能够改善自闭症患者核心症状的药物亟待开发,特别是小年龄自闭症患儿,大脑神经元仍处于高可塑状态,药物干预治疗的时机稍纵即逝。

“布美他尼是一种在儿科临床广泛使用的利尿剂,价格便宜、药性温和、副作用小。”李斐教授说,将布美他尼应用于自闭症患者是基于一种假设:布美他尼可以调节中枢神经系统的氯离子稳态,从而恢复自闭症相关的脑功能。但既往临床试验样本量小、年龄跨度大、缺乏安慰剂对照,对小年龄自闭症患者的安全性和有效性尚不明确。

李斐教授团队与合作者们的研究采用了一种新型神经影像技术——磁共振波谱(MRS)技术,可无创监测自闭症儿童服药前后大脑神经递质的浓度改变。基于伦理审核批准下高循证的随机双盲安慰剂平行对照,研究发现,经过3个月的布美他尼干预,3-6岁自闭症患儿的社交沟通障碍、感知觉障碍等核心症状有明显改善,用药安全有效。此项研究是目前国际上单站点最大样本量的临床试验,样本中71%为重度自闭症患儿、且无法获得康复资源。

李斐强调,研究也发现,由于自闭症可能存在病因异质性,不同自闭症患者对布美他尼治疗效果存在差别。今后团队将深入研究,一方面将结果在严格设计的多中心大样本临床研究中加以验证,另一方面还需要综合考虑自闭症病因、病理机制等,找寻适用布美他尼的生物标志物,进而明确布美他尼的最佳适用人群。此外,低龄儿童的药物使用需要在仔细检查和评估以后,在医生指导和监测下使用。

“由于康复资源严重匮乏,致使大量确诊自闭症儿童无法及时获得康复干预机会。布美他尼的发现有望弥补不足,为自闭症儿童,特别是暂时无法获得康复资源的患儿,提供了新型干预方案。”加拿大皇家院士和加拿大皇家健康学院院士、英属哥伦比亚大学教授Anthony G.Phillips指出,李斐教授及合作者的研究提示了布美他尼对自闭症的正向治疗作用,在“老药新用”的成功案例名单中加上了布美他尼。该研究还有利于明确药物作用机制以及特定脑疾病的神经病理基础,为后期其他自闭症相关药物的临床前研究提供基础。

据了解,最新的药物研发趋势之一是将已被证明临床安全的老药用于新的适应症。“老药新用”的研发路径,可更迅速地为各种复杂疾病提供安全有效的解决方案。

布美他尼“老药”新用。图片均由新华医院提供

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